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Tartamudez, todo lo que necesitas saber!

tartamudez

Visión general

  • La tartamudez es un trastorno de la comunicación que implica interrupciones o “disfluencias” en el habla de una persona.
  • Las personas que tartamudean pueden experimentar repeticiones (ppppeerrr-o), prolongaciones (leeeeechee) o bloqueos (ausencia de sonido), o pueden experimentar alguna combinación de estos sonidos.
  • La gravedad de la tartamudez varía mucho entre las personas.
  • Se estima que aproximadamente el uno por ciento de la población adulta tartamudea, lo que equivale a casi tres millones de personas que tartamudean en los Estados Unidos.
  • La tartamudez es aproximadamente tres o cuatro veces más común en hombres que en mujeres.
  • No existe una “cura” confiable, respaldada por investigaciones, que funcione de manera constante, a lo largo del tiempo y para todas las personas que tartamudean.
  • Aunque no existe una cura simple para la tartamudez, las personas que tartamudean pueden aprender a hablar más fácilmente, sentirse mejor sobre sí mismas y su capacidad para hablar, y comunicarse de manera más eficaz.

¿Qué es la tartamudez o disfemia?

La tartamudez es un trastorno de la comunicación (alteraciones lenguaje) que implica interrupciones o “disfluencias” en el habla de una persona. La palabra “tartamudeo” se puede utilizar para referirse a las disfluencias específicas del habla que suelen producir las personas que tartamudean o a la dificultad de comunicación general que pueden experimentar las personas que tartamudean.

Además de producir disfluencias, las personas que tartamudean a menudo experimentan tensión física y lucha en los músculos del habla, así como vergüenza, ansiedad y miedo al hablar. Juntos, estos síntomas pueden hacer que a las personas que tartamudean les resulte muy difícil hablar, y esto les dificulta comunicarse de manera eficaz con los demás. Hay tantos patrones diferentes de tartamudeo como personas tartamudean, y muchos grados diferentes de tartamudeo, de leve a grave.

¿Qué causa la tartamudez?

Las causas precisas de la tartamudez aún se desconocen, pero la mayoría de los investigadores ahora consideran que la tartamudez implica diferencias en la actividad cerebral que interfieren con la producción del habla. En algunas personas, la tendencia a tartamudear puede heredarse. Aunque la interferencia con el habla a veces es provocada por factores emocionales o situacionales, la tartamudez es básicamente de naturaleza neurológica y fisiológica, no psicológica. En todos los demás aspectos, las personas que tartamudean son perfectamente normales.

El tipo más común de tartamudeo (a veces llamado tartamudeo del desarrollo) generalmente se desarrolla por sí solo en la infancia, con mayor frecuencia entre los dos y los ocho años (aunque en casos raros puede comenzar mucho más tarde). Aproximadamente del 4 al 5 % de las personas experimentan un retraso lenguaje en algún momento de su infancia. Si bien la mayoría adquiere fluidez cuando llegan a la edad adulta, la tartamudez puede seguir siendo un problema crónico y persistente para otras personas que tartamudean.

¿Qué tan común es la tartamudez?

Se ha estimado que aproximadamente el uno por ciento de la población adulta tartamudea. Esto equivaldría a casi 3 millones de personas que tartamudean solo en los Estados Unidos. La tartamudez es aproximadamente tres o cuatro veces más común en hombres que en mujeres.

El tartamudeo es variable

La gravedad de la tartamudez varía mucho entre las personas. También puede variar en la misma persona de un día a otro y dependiendo de la situación del habla. Decir el nombre de uno y hablar con figuras de autoridad puede ser particularmente difícil. Para algunas personas, la fatiga, el estrés y la presión del tiempo pueden aumentar su tendencia a tartamudear. Cuando las personas que tartamudean se sienten obligadas a ocultar su tartamudez, generalmente empeora.

Los patrones de tartamudeo también varían. Las personas que tartamudean pueden experimentar repeticiones (P-e-e-rrr-o), prolongaciones (lee-e-c-c-h-ee) o bloqueos (ausencia de sonido), o pueden experimentar alguna combinación de estos sonidos. Algunos que tartamudean también intentarán evitarlo haciendo una pausa antes de las palabras, sustituyéndolas e interponiendo frases como “ya sabes”, “bueno en realidad”, “um”, etc., siempre que anticipen un momento de tartamudeo. Como resultado, la persona puede crear la falsa impresión de vacilación, inseguridad o confusión.

Una entrevista de trabajo puede ser la situación de habla más difícil que encontrará una persona que tartamudea. Es probable que la tartamudez sea peor. Por lo tanto, el grado de tartamudeo en la entrevista no debe usarse para predecir cómo hablará realmente la persona en el trabajo.

¿Se puede curar la tartamudez?

Este trastorno específico del lenguaje a pesar de los avances científicos en nuestro conocimiento sobre la tartamudez, todavía no existe una “cura” confiable, respaldada por investigaciones, que funcione de manera consistente, a lo largo del tiempo y para todas las personas que tartamudean.

Muchas personas se benefician de diversas formas de terapia del habla y de grupos de apoyo como la Asociación Nacional de Tartamudez. Mientras tanto, los investigadores están experimentando con dispositivos electrónicos, productos farmacéuticos y otras técnicas y tratamientos alternativos aún no comprobados.

Es poco realista esperar que cualquier tratamiento haga que la tartamudez desaparezca por completo. A pesar de los mitos comunes, no existe una terapia, dispositivo o medicamento que sea efectivo todo el tiempo o para todas las personas que tartamudean. Los métodos que parecen beneficiar a algunas personas pueden no funcionar para otras, y las recaídas son comunes. Controlar la tartamudez es un proyecto a largo plazo que comienza con la aceptación de la propia tartamudez y requiere mucha paciencia y comprensión.

¿Qué ayuda hay disponible para el tartamudo?

Aunque no existe una cura simple para la tartamudez, las personas que tartamudean pueden aprender a hablar más fácilmente, sentirse mejor sobre sí mismas y su capacidad para hablar, y comunicarse de manera más eficaz.

Debido a que la tartamudez generalmente comienza entre las edades de 2½ y 5 años, la intervención temprana es la forma más efectiva de ayudar a los niños a superar sus dificultades para hablar. Por lo tanto, es importante que los padres y los pediatras busquen una evaluación de un patólogo del habla y el lenguaje calificado tan pronto como se preocupen por la tartamudez de un niño.

Los niños en edad escolar, los adolescentes y los adultos también pueden beneficiarse del tratamiento. Para estas personas, el tratamiento está diseñado para ayudarles a aprender a manejar su tartamudeo para que sea menos perjudicial para su comunicación. El tratamiento también puede aumentar su fluidez en el habla según corresponda y mejorar su autoestima y confianza en sí mismos para que puedan comunicarse con mayor libertad y eficacia.

Preguntas frecuentes sobre tartamudez

¿Cómo dejar de tartamudear?

Si tiene problemas con la tartamudez y desea evitar o reducir la tartamudez a diario, aquí hay algunos consejos para ayudarlo.

1. Concéntrese en la respiración

Tomarse el tiempo para pensar conscientemente en su respiración ayudará a reducir el estrés, así como a aumentar el flujo de sangre rica en oxígeno a su cuerpo. La ansiedad es una respuesta emocional que puede dificultar la capacidad de hablar sin tartamudear. Puede ser útil respirar profundamente antes de una palabra en la que sueles tartamudear.  

2. Habla con ritmo

Las personas que tienden a tartamudear informan que cuando cantan, de repente desaparece. Puede resultar útil para las conversaciones diarias. Ensayar lo que va a decir con anticipación puede mejorar enormemente la fluidez en el habla.

Quien se sienta nervioso al hablar, debe practicar hablar con ritmo. Visualizar tus palabras antes de pronunciarlas puede ayudarte a sentirte más preparado y seguro al comunicarte.

3. Reduzca la velocidad

Es fácil quedarse sin habla cuando se habla rápido. Centrarse en mantener una velocidad del habla lenta puede ayudar a reducir la tartamudez. Continúe respirando profundamente mientras habla y ayudará a reducir la ansiedad.

¿Cómo Debería Alguien Escuchar A Una Persona que Tartamudea?

Tener un retraso simple del lenguaje no es nada de lo que avergonzarse para la persona que tartamudea o para el oyente. Los siguientes son algunos consejos que le facilitarán las cosas:

  • Escuche con atención y espere a que la persona termine.
  • No intente completar con palabras o completar las oraciones de la persona.
  • Mantenga un contacto visual natural, incluso cuando la persona tartamudee.
  • Concéntrese en lo que dice la persona, no en cómo lo dice.

¿Cuáles Son Los Estereotipos Y Conceptos Erróneos Comunes?

Los empleadores a menudo pasan por alto el verdadero potencial de las personas que tartamudean debido a estereotipos negativos. Estos estereotipos incluyen la idea errónea de que los tartamudos son nerviosos, tímidos, callados, cohibidos, retraídos, tensos, ansiosos, temerosos y cautelosos.

El tartamudeo no es causado por nerviosismo o alteración emocional. Las investigaciones muestran que las personas que tartamudean son tan estables emocionalmente como la población en general. Además, la tartamudez no indica falta de inteligencia o competencia.

¿Cómo Se Convierte En Un Buen Empleado Una Persona Que Tartamudea?

Algunos de los beneficios que aportan al lugar de trabajo las personas que tartamudean pueden incluir:

  • Paciencia y perseverancia, obtenidas al lidiar con su tartamudez.
  • Mayor sensibilidad a las necesidades de otras personas.
  • Buenas habilidades para escuchar.
  • Valoración del valor de la preparación.
  • Mejor comprensión de los problemas de comunicación en el lugar de trabajo.
  • Mejora de la imagen de su organización como una que promueve la diversidad y la inclusión.

Al abstenerse de hacer suposiciones sobre las calificaciones de un individuo basadas en la tartamudez, tanto el empleador como el empleado pueden lograr una relación productiva y mutuamente beneficiosa.

¿Puede Una Persona Que Tartamudea Tener Buenas Habilidades De Comunicación?

Si. Muchos tartamudos se desempeñan de manera muy eficaz en trabajos que les exigen interactuar con el público a diario. La mayoría de las personas que tartamudean son capaces de una comunicación oral adecuada, y a menudo excelente, independientemente de su disfluencia.

La buena comunicación implica más que fluidez. Incluye buenas habilidades para escuchar, la capacidad de empatizar con las personas, ser reflexivo y diplomático, y tener algo valioso que decir. Una persona que tartamudea puede tener estas cualidades, incluidas las valiosas “habilidades con las personas” adquiridas a través de experiencias laborales y de vida anteriores.

Una entrevista de trabajo puede ser la situación de habla más difícil que encontrará un tartamudo. La tartamudez podría ser peor. Por lo tanto, el grado de tartamudeo en la entrevista no debe usarse para predecir cómo hablará realmente la persona en el trabajo.

Descalificar a los empleados potenciales debido a su tartamudez privará a los empleadores de las valiosas habilidades que estas personas pueden aportar al lugar de trabajo.